金属成分を凝集する微生物

金属成分を凝集する微生物と生物冶金(バイオリーチング)

金属成分を凝集する微生物

【リファレンス】 金属成分を凝集する微生物

「金塊を生み出す微生物」が見つかる:研究結果 WIRED でも紹介されているように、ある種の微生物は、生命活動の結果として、鉱物に含まれた金属成分を還元したり、濃縮したりする機能を有します。

現代文明を支える鉄鉱石の鉱床、『縞状鉄鉱床』も、海中に溶け込んだ大量の鉄イオンを、古代の微生物が数億年かけて酸化して作り上げたもので、ある意味、世界最大の生物冶金みたいなものです。

実際、微生物を利用した生物冶金は一部で実用化されており、有害な物質を排出せず、より自然に近い形で還元や濃縮のプロセスを可能にすることから、今後ますます需要が高まると思われます。

微生物1個が濃縮できる量など、たかが知れていますが、環境さえ整えば、どんどん増殖して、無限に働いてくれるので、使い勝手のいい労働者ですね。ノー・コンプレイン、ノー・インシュアランス。

【リファレンス】 生物冶金(バイオリーチング)について

『海台クラストの生物冶金』の元ネタはたくさんあります。実際に、生物冶金(バイオリーチング)は、鉱業の世界で実用化されていますし、鉱業でなくても、微生物を使った還元や分解はリサイクルなどの分野で応用が広がっています。

バクテリアを使った低品位銅鉱石からの生産技術開発(石油天然ガス・金属資源開発機構)

バイオリーチングの説明あり。バクテリアを使って、効率よく金属を溶かし出す。
小さな怪物! 金属資源とバクテリア(同上)

近年では、金のウンコをする微生物の存在が話題になりました。金塊を生み出すというよりは、生命活動の結果として、体内に金を濃縮する生物がいるということです。

「金塊を生み出す微生物」が見つかる:研究結果 WIRED

あらゆる元素と同じように、金は微生物の反応サイクルのなかで、絶えずつくり変えられている。だがある微生物は、金が含まれた鉱石から金を溶かし出し、純金の小さな金塊へと濃縮することができる。

「自然界では、金は生物地球化学的な風化作用によって、地表や堆積物、水路の中に入り込み、それから海に行き着きます」。研究の著者のひとり、フランク・リースは言う。「しかし、なかには金を溶かし出し、濃縮させる微生物がいます」

しかも、これは金に限ったことではなく、鉄、マンガン、銅など、あらゆる鉱物が微生物によって還元されたり、濃縮されたり。鉱物も微生物も、全てが一体となって、地球というシステムを作り上げているのです。

現代文明を支える鉄鉱石の鉱床、『縞状鉄鉱床』も、海中に溶け込んだ大量の鉄イオンを、古代の微生物が数億年かけて酸化して作り上げたもので、ある意味、世界最大の生物冶金みたいなものです。

詳しくは下記のURLを参照して下さい。

ストロマトライトの存在と縞状鉄鉱床の生成

鉄鉱石って、何? その生い立ちに迫る by 新日鉄住金(PDF)

こちらは縞状鉄鉱床の生成をテーマにしたミニビデオ。

人間も、腸内に3万種類、約2キロほどの微生物を持っています。乳酸菌とか、ビフィズス菌とか。

彼らも人間の生命活動に欠かせない存在です。

地上にあるものは、全て微生物と共存しており、人間も、厳密には、単体ではなく、複合体です。

どれを欠けても地球のシステムは成り立たず、このように複雑な生命の連鎖が自然に作り出された事自体が奇跡なんですよね。

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