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チャーリー・パーカー

チャーリー・パーカーと映画『Bird』 伝説の「Lover Man」レコーディング

チャーリー・パーカー

先日、クリント・イーストウッドの映画を探していたら、天才サックス奏者チャーリー・パーカーの伝記映画『バード』に行き当たった。

チャーリー・パーカーは「モダンジャズの父」と呼ばれ、勢いのあるアドリブで一世を風靡したが、若い頃から麻薬とアルコールに耽溺したため、35歳の若さで急逝する。

数ある名演の中でも特に知られているのが「ラヴァー・マン」のスタジオ録音。(ラヴァー・マンに関してはこちらの記事を参照

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パーカーは、スタジオ入りする前にウイスキーをガブ飲みして、泥酔状態のままレコーディングを開始した。

それはそうと,意識朦朧としたままでレコーディングはスタートした。1曲目は「マックス・イズ・メイキング・ワックス」である。パーカーとトランペットを吹くハワード・マギーとのユニゾンで始まるこの演奏は最初からばらばらの状態で,パーカーのソロも何とか最後まで辿りつけたという感じだった。

続いてパーカー自身の強い希望で「ラヴァー・マン」が演奏される。ピアノによるイントロの次に彼がテーマを吹くことになっていたが,演奏が始まらない。うとうとしていたのだ。やっと気がついたパーカーが何とか吹き始める。しかしアイディアが纏まるはずもない。最後まで演奏はしたものの,内容は支離滅裂で,閃きに富んだ日頃のプレイとはまったく違う。

そんな状態でもう2曲が録音されたものの,この日のパーカーは結局クリエイティヴなプレイをすることがなかった。しかしこの演奏は,のちに《ラヴァー・マン・セッション》と呼ばれ,研究者やファンからは珍重されている。

この後、パーカーは精神に錯乱をきたし、ついに病院で療養生活。

にもかかわらず、ラヴァーマンを吹き込んだレコードはリリースされ、今に語り継がれる伝説の名演となる。

こちらは映画『バード』で描かれたラヴァーマンの録音シーン。

こちらが実際に吹き込まれたチャーリー・パーカーの演奏。ピアノの伴奏が始まるも、二拍遅れて「あっ」と気がつく感じで始まるのがいい。
「泥酔」「朦朧」── 確かにそうかもしれないが、あるいはあっちの世界に行って、神様に遭ってたのかもよ。

私も名前だけは知ってたけど、じっくり聞くのはこれが初めて。ラヴァーマンと言えば、先に挙げた記事でもあるように、私が世界で二番目に好きなラブソングで、特に日本の有名なジャズ・ヴォーカリスト、阿川康子さんの濃厚なクリームみたいな歌唱が大のお気に入りだった。

ところが、パーカーのラヴァーマンは「Love」というよりズタ袋。瀕死の白鳥でさえ、もうちょっとマシな鳴き方をするのではないかと思うほど。

でも、皆さんが仰っるように、不思議な迫力と美しさに満ち、何度でも繰り返し聞いてしまう。

砂糖菓子のような甘さこそないけれど、夢の中に誘われる感じだ。

偶然でも、この曲の存在に気がついて良かった。とても気に入ったのでクリップ。

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モダン・ジャズの原点ともいうべきビ・バップの最大の巧労者であり,ジャズを語る上で欠くことの出来ない天才チャーリー・パーカーがCDで登場した。ここにはダイアルへレコーディングした1946年から1947年の全録音から,大和明氏によって,彼の最良のアドリブ演奏を各セッション毎に録音順にセレクトしてあり,よほどのマニア以外この37曲は満足のゆく選曲といえよう。あの有名な,酒でほとんど意識不明の状態での悲痛なセッションも,もちろん収録してあり,パーカー全盛時の神髄にふれることができる。

クリント・イーストウッド監督の映画『バード』の感想

正直、この作品は、レイ・チャールズの生涯を描いた『Ray(ジェレミー・フォックス主演)』のような、胸に迫る人間ドラマでもなければ、『ドリームガールズ』や『コーラスライン』のように魅力あふれるエンターテイメントでもない。

チャーリー・パーカーが生きた時代のジャズクラブのように、どこか陰鬱で、誰もが淋しく、画面全体に紙タバコが煙るようなスモーキーな作品である。

モンゴル系移民の若者と退役軍人の心の交流を描いた『グラン・トリノ』や、中東の壮絶な現実を背景にした『アメリカン・スナイパー』、二度と観たくないぐらい厭世的な気分にさせられる『チェンジリング』等に親しんだ映画ファンには、どこか拍子抜けに感じるかもしれない。

それぐらい、昨今のお涙頂戴伝記映画とはテイストの違う作品だ。

ある意味、チャーリ・パーカーの伝記付きミュージックビデオとでもいうのだろうか。

チャーリー・ファンなら泣いて喜ぶような名曲が随所に散りばめられ、ドラマよりも、超絶技巧を駆使した演奏に聴き惚れる。

もちろん、薬物中毒に苦しんだエピソードも織り込まれているが、それよりも、何よりも、名演なのである。

いったいクリント・イーストウッドは、チャーリーの生涯を描きたかったのか、それとも名演を紹介したかったのか、ちと中途半端な印象は否めないが、一人の音楽ファンとして、どちらにも並々ならぬ思い入れがあると分かれば、頷ける。

ドラマとしての物足りなさは感じても、作中におけるチャーリーの名演は、十分、聴くに値するものだ。

ついで言うなら、私は、どうにもチャーリーの嫁チャンが好きになれない。

薬物中毒ドラマによくある、どんな時も辛抱強く主人公を支え、子供と共に寄り添う、心優しい女性像を期待していたら、相当に肩透かしを食らう。

それぐらい個性的、なおかつ、気丈な女として描かれている。

いったい、チャーリーを助けたいのか、見放したいのか、どっちやねん? と突っ込みを入れたくなるような、不可解なキャラクターだ。(演出として、そういう人物に描いたのかもしれないが)

正直、クリント・イーストウッド作品にしては、核となるメッセージがあまり感じられず、ひたすら生涯の出来事を追うようなドキュメンタリータッチの作品だが、実在のミュージシャンで、薬物中毒が余りにもシビアな現実だからこそ、グラン・トリノみたいなお涙頂戴のドラマに盛ることができなかったのかもしれない。

ともあれ、一時代を築いたジャズ奏者であり、天才トランペッター、マイルス・デイビスを見出した才人でもあるチャーリーの側面を知るには、非常に参考になる作品だ。

これでもか、これでもかと繰り出される名演も、ジャズ好きなら納得するだろう。

同じ麻薬中毒でも、レイ・チャールズが生き延びたのとは対照的に、チャーリーの肉体はその毒に耐えきれなかった。

ある意味、自分の寿命を知っていたからこそ、燃え立つような演奏が可能だったのかもしれない。

こちらが映画『セッション』でも繰り返し語られる、「駆け出しのチャーリー・パーカーがドラマーのジョー・ジョーンズにシンバルを投げられる場面。

この日の屈辱があったから、チャーリー・パーカーは偉大になった、という逸話です。

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