発見は己の内側からやって来る

科学的発見とは ~何を見ても同じにしか見えないパイロットに、いい仕事はできない

発見は己の内側からやって来る

【概要】 現場の混乱と元上司のアドバイス

ダナ・マクダエルから、北方の火山島ウェストフィリアと、青い貴石『ブルーディアナイト』にまつわる悲劇を聞かされたヴァルター・フォーゲルは、決意新たに出航する。

しかし、肝心の深海調査は動機も前準備も杜撰そのもので、スタッフの士気もバラバラだ。ファルコン・マイニング社の使いとして調査に同行したオリアナは、相変わらず挑戦的で、ヴァルターの忠告を聞こうともしない。

皆が不安に感じる中、第一回目の潜航が始まり、ヴァルターは新米パイロットのユーリを補佐して、海洋学者のノックスと共に、水深2000メートルのメテオラ海丘のカルデラ底を目指す。

真摯に努めを果たそうとする新米パイロットと、研究者らの熱意により、現場の士気も徐々に高まるが、そこにファルコン・マイニング社のロバート・ファーラー社長が視察に訪れ、「学説も金で買える時代だよ」と、科学者の良心に背くことを強要する。

恋人リズの命を人質に取られ、身の安全か、科学的真実か、板挟みになったヴァルターに「その場に行けるのは一度きりだよ」と力強い助言を与えてくれたのは、かつての上司、ランベール操縦士長だった。

大勢が潜水艇からの実況を見守る中、三度目の潜航が始まり、ヴァルターはアシスタントを務めるゾーイに「理由などなくても生きている深海の世界」を語り、思いがけないものを発見する。

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【リファレンス】 何を見ても『同じ』にしか見えないパイロットにいい仕事はできない

科学の良心と、恋人リズの身の安全の間で板挟みになったヴァルターに、かつての上司、ランベール操縦士長は、「やりにくいことがあっても、その場に行けるのは『一度きり』だよ」と諭します。

「深海の珍しい生き物も、熱水が勢いよく噴き出すチムニーも、その場で出会えるのは一生に一度だ。もしかしたら、この数世紀のうちに、それを目にする人間は世界中で君一人かもしれない。それくらい稀少で、宇宙的スケールの出会いを、わたしたちは日常的に体験することができる。そうだろう?」

その言葉に、己を取り戻したヴァルターは、明日の潜航調査で何を為すべきか、はっきりと自覚します。

そんな彼にランベール操縦士長は言います。

何を見ても『同じ』にしか見えないパイロットにいい仕事はできない。たとえ目の前に別の宇宙が開けていても、それとは気付かぬものだ。発見はいつでも己の内側からやって来る。

「発見」と言うと、何か新しいものが目の前に現れて、「すごい、すごい」と狂喜乱舞するのが発見だと思いがちですが、新しいものを「新しい」と気付くのは、その人の知識や感性次第であって、何を見ても同じにしか見えない人には、たとえ目の前に新しいものが現れても、そうとは気付きません。

小さな輝き、微かな重み、昨日とは異なる色形、等々。

知識はもちろん、微細な違いを敏感に感じ取る勘や集中力があって初めて、「発見」に至るものです。

それは、さながら、己の内側から閃く如く。

誰かが肩を叩いて教えてくれるわけでもなければ、雲の隙間から光が差して、神の啓示が下るわけでもありません。

発見とは、己の中に十分に熟成した知識と感性がスパークする瞬間です。

それと見分ける知識と、錐のような集中力、常に外側に向かって開かれた、柔軟な感性があればこそ、未知なるものと繋がることができるのではないでしょうか。

潜水艇の操船は、訓練を積めば、誰でもある程度の水準に達することができますが、「何かありそうな所」に到達するには、漫然と覗き窓を眺めているだけでは成し得ません。

ランベール操縦士長が、駆け出しのヴァルターに教えたのは、操船以上に、「何か」に気付く為の知識と感性なのです。

海洋小説 《曙光》 MORGENROOD 『下巻』
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火山島ウェストフィリアに眠る謎の貴石をめぐり、鉱山会社が動き出す。深海調査のオファーを受けたヴァルターは、水深2000メートルの海丘を目指すがそこで目にしたものは意外なものだった。第四章から最終章までを収録。Kindle Unlimitedで公開中。

シンガーソングライターの小椋佳は定年まで銀行員を勤め上げた。
人の心に触れる曲を作るには、人間社会との関わりが不可欠であることを知っていたからだ。
売れっ子でも、だんだん作品がつまらなくなるのは、内輪の世界に閉じてしまうから。
パートやボランティアや結婚生活等で人間社会の勉強を続けているアーティストは長続きする。

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海洋小説『曙光』MORGENROOD

宇宙文明の根幹を支える稀少金属『ニムロディウム』をめぐる企業と海洋社会の攻防を描く人間ドラマ。生き道を見失った潜水艇パイロットと、運命を握る娘の恋を通して仕事・人生・社会について問いかける異色の海洋小説です。
Kindle Unlimitedで公開中。冒頭部の無料PDFもあり。

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