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愛と疑いは一緒にいられない ~エロスとプシュケの寓話より~

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【ギリシャ神話】 エロスとプシュケの寓話より

ある国王と女王に、三人の王女がありました。
皆、それぞれに美しい娘でしたが、わけても末娘プシュケの美しさは、美の女神アフロディーテにも引けをとらぬほどでした。

ところがプシュケの思い上がりに腹を立てたアフロディーテは、恋の矢を射る息子エロスに、プシュケにくだらない男に恋させるよう命じます。
エロスは母の言い付けに従い、眠るプシュケの側に舞い下りますが、その美しさに一目惚れしたエロスは、意地悪するのをためらってしまいます。
そうしてプシュケがふと目を覚ましたとき、慌てて飛び去ろうとしたエロスは、過って、恋の矢で自分自身を傷つけるのでした。

やがてプシュケの身の上に、恐ろしい神託がくだります。
『プシュケは人間の花嫁にはなれない。未来の夫は、山上に住む怪物だ』
王と女王は神託に従い、泣く泣くプシュケを山に置き去りにします。

すると西風ゼピュロスがプシュケを優しく抱き上げて、美しい宮殿へと運んでいきました。

そうして夜になると、プシュケの夫が姿を見せずにやってきて、プシュケを大切に可愛がってくれました。

しかし、プシュケは、一目夫の姿が見たくてたまりません。
「どうかお姿を見せて下さい」と求めると、夫は言います。
「僕の愛に疑いでもあるのかい?僕はただお前が愛してくれさえすればいいのだ。
僕にとっては神と崇めてもらうより、お前と同じものとして愛してもらいたいのだ」

プシュケも一時は気が休まりましたが、その幸福を妬む姉たちに、
「お前の夫は恐ろしい怪物よ。いつかお前を食べてしまうつもりなの。そうなる前に、寝入った夫の姿を明かりで照らし、夫が本当に怪物だったら、その首を切り落としなさい」
と、短剣を手渡されます。
そして、夫との約束を破って、ベッドで眠るその姿を明かりで照らし出すのです。

すると、そこに眠っていたのは恐ろしい怪物などではなく、白い翼の生えた、美しい神様エロスでした。

ところがロウの滴りがその肩に落ちたため、エロスは驚いて目を覚まし、窓の外に飛び出します。

その後を追って、窓の外に飛び出したプシュケが地面に落ちてしまうと、エロスは飛ぶのを止めて、言いました。
「愚かなプシュケ。もう僕はお前と一緒に暮らすことはできない。
愛と疑いは一緒にいられないのだよ」……

エロスとプシュケ
Amor and Psyche (1589) by Jacopo Zucchi

エロス(愛)とプシュケ(魂)の物語

エロス(愛)は、何処からともなく舞い下りて、
プシュケ(魂)を優しく抱く。
その姿は見えないけれど、愛はいつでもそこに在る。

ところが姿が見えないだけに、人は不安になる。
ついその存在を疑い、愛の姿を確かめたくなる。
そうして疑いの灯をかざし、その姿を確かめようとすれば、
愛はたちどころに飛び去ってしまうのだ。



疑えば、愛は去り、
愛すれば、疑いは消える。

目には見えない愛を信じることの難しさ……
人はどうしたって目に見える証が欲しい。
目で見て、手で触れて、
いつもその存在を確かめていたい。
目に見えないからこそ、心にしみるのだけど……

そうしてエロスを疑ったプシュケがその後どうなったかというと――

プシュケは、エロスの母親であるアフロディーテを訪ね、「どうか夫を返して下さい」と懇願します。

けれどアフロディーテは、「お前ほど哀れな女はありません。

エロスはお前に受けた痛手で今も臥せっているのだから、もう一度、エロスと一緒になりたければ、
私が課した試験をすべてやってのけるのです」
そうしてプシュケに大変な仕事をいくつも命じます。

けれどプシュケは他の神様たちの力を借りて、その仕事を一つずつ片づけて行きます。

やがてアフロディテの命を受け、冥府の女王であるペルセポネの元へ、その美の秘宝を入れた箱を取りに出掛けたプシュケは、好奇心から言い付けに背き、中身を見ようと箱を開けてしまいます。

けれど箱に入っていたのは、美ではなく、冥府の眠りでした。
プシュケは眠りに憑かれて、道端にばったり倒れてしまいます。

一方、すっかり傷の癒えたエロスは、愛するプシュケを求めて、アフロディーテの宮殿から飛び出し、眠るプシュケを見つけます。

そしてプシュケに憑いた眠りを箱の中に閉じ込め、恋の矢で軽く突つくと、目覚めたプシュケを連れて、大神ゼウスに二人をめあわせるよう懇願します。
ゼウスは不老不死の霊酒をプシュケに授けると、言いました。
「これを飲んで神体となり、エロスと永久に結ばれるがよい」

やがてエロスとプシュケの間にはひとりの娘が生まれ、その名を『悦び』と呼んだそうです。

★ ギリシャ語で、Psycheは「蝶」を表します。

→ 英語のPsychic(精神的な)やPsychology(心理学)の語源となっています。(原義は“呼吸”、次に“魂”)

人間の魂も、蝶のように、数々の苦しみや悲しみで清められた後、真の悦びと幸福を授けられるという教えでもあります。
美術作品では、プシュケは蝶の翼がついた乙女で表現されています。

エロスとプシュケ

★ エロスとプシュケの寓話に題材を得た小説の抜粋はこちらです。

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初稿:99/07/25  メールマガジン 【 Clair de Lune 】 より 

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