学界に名誉の旗を立てるだけが学問か? 血塗られた貴石と科学者の誇り

学界に名誉の旗を立てるだけが学問か? 鉱物学者の誇りと社会貢献

学界に名誉の旗を立てるだけが学問か? 血塗られた貴石と科学者の誇り

閉ざされた鉱山の秘密

『学術調査の立ち入りさえ許さない』――というのは、某有名企業の鉱山のエピソードからヒントを得ました。

そこでは、従業員の立ち入りには、原理食施設並のセキュリティ・システムがしかれ、エックス線や金属探知機や、あらゆる手法を駆使して、鉱物の不法持ち出しをチェックしているそうです。10グラムでも万単位で取引される鉱物となれば、その価値は金塊以上ですから。

【ロブ・ライナー監督の映画『ミザリー』にも、鉱物を不法に持ち出した労働者に対して、両足首を切断し、生涯、鉱山から逃げ出せないようにする、というエピソードがありました。(映画ではあまりに残虐な為、両足首をハンマーで砕く演出に変わっていましたが。原作はスティーブン・キングです)。今も第三国では銃を構えた民兵に囲まれて採掘している現実を思うと、あながち作り話でもないのだろうと想像します】

その企業は、政治的にも、学術的にも、情報操作を完全に否定していますが、企業機密を理由に、学術員の立ち入りさえ許さない=その鉱物がどのように形で存在するか、地学的に調査することさえ許さないようでは、世間に疑念を抱かれても仕方ありません。私たちが信じている科学的な定説――「○○は××の地層からしか産出しない」「○○の埋蔵量は××である」――もどこまで本当なのか、疑い出せばキリがありません。

そして、それがまかり通っているのは、単に一企業の営利が目的ではない、政治的、軍事的、商業的、様々な思惑が絡み合って、今のシステムを形成しているからでしょう。

地動説やオイルショックのように、一つの科学的真実は、国家の根幹をも揺るがす影響力を持っています。

富の源泉を守る為なら、天動説も無理矢理、押し通すかもしれません。

本作は、こうした陰謀系エピソードから着想を得ています。
それが政治的デマなのか、現実の根拠に基づくかは、いろんな資料に目を通して、ご自身で判断して下さい。

読んでみると面白い
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【小説の抜粋】 不正には学問で立ち向かう : ある鉱物学者の闘い

北方のウェストフィリア島の探鉱に乗り出したファルコン・マイニング社の社長ロバート・ファーラーは、自らが出資するウェストフィア開発公社の視察にやってくる。ファーラーの手中には、数十年前、美しい乙女から暴力で奪い取った、青い貴石「ブルーディアナイト」があった。
稀少金属ニムロディウムの針状結晶を含む貴石は、アル・マクダエルの実姉ダナが鉱物学者の恋人から贈られたものだった。
ウェストフィリア島のマグナマテル火山で、”見つけてはならないもの”を見つけてしまった鉱物学者の父子は陰惨な事件に巻き込まれる。

前のエピソード → 愛の貴石 ブルーディアナイト ~針状結晶と富の宝庫~

第三章 【海洋情報ネットワーク】のシリーズ

このパートは海洋小説『曙光』(第四章・ウェストフィリア・深海調査)の抜粋です。詳しくは作品概要をご参照下さい。


実際、イーサンの語るニムロディウムの話はエキサイティングなものだった。

私もアルもMIGの後継者として知識を深めるのは当然の義務だったから、専門の先生に付いて、ある程度のことは学んでたけど、イーサンの話は科学知識にとどまらない、『物質と社会』、しいては文明の根源に迫る、非常に哲学的なものだった。

あなた方も知っているでしょう。

Anno(アンノ) Domini(ドミニ)の末期、無人探査船パイシーズがみなみのうお座から持ち帰った一つの鉱石が人類にニムロディウムという新物質をもたらし、それまで絶対不可能とされた恒星間航行エンジンや極限環境構造物の建造を可能にした。技術が「船」なら、ニムロディウムはまさに「追い風」。石油がAnno(アンノ) Domini(ドミニ)時代の礎となったように、ニムロディウムも宇宙文明を支える絶対不可欠な物質として、世界の頂点に立っている。

ニムロディウムがなければ宇宙船も飛ばないし、宇宙船が飛ばなければ、食料や工業原料を外惑星からの輸入に頼っている辺境の植民地もたちまち生命線を絶たれてしまう。その他にも、地熱ジェネレーター、エネルギープラント、住居シェルター、車、携帯電話、医療器具に至るまで、ニムロディウムはありとあらゆる製品に用いられている。まさに宇宙文明の根幹を成す物質ね。

それを制する者が世界を制するのも当然の成り行きだった。

いちはやくニムロデ鉱山を手に入れ、探鉱や精製の技術まで独占したファルコン・マイニング社が公共の利益を尊重するわけがない。先駆けて成功した企業が先行者利益を得るのは当然としても、彼らのやり方は、不当な裏取引や価格操作、鉱業行政の買収、違法労働や環境汚染の隠蔽など、悪質きわまりないものだった。

そんな中、より安価で効率よくニムロディウムを精製する方法が開発されたら?

あるいは、ニムロデ鉱山以外で高品位のニムロイド鉱石が大量に見つかったとしたら?

ファルコン・マイニング社の優位も大きく揺らぐわね。

それを金属業の立場から揺るがしたのがノア・マクダエルお祖父さまの『真空直接電解法』で、鉱物学の立場から突き崩そうとしていたのがイーサン・リースだった。
イーサンはよく言ってたわ。

鉱物学者として石の起源を追い求め、学界に名誉の旗を立てるだけが学問だろうか。ファルコン・マイニング社のやり方を批判するのは簡単だが、批判するだけでは決して問題は解決しない。鉱石は富と権力の源泉でもあるけれど、一方で不可能を可能にし、人々の生活に進歩と救いをもたらす。わたしは鉱物学の立場から世界を変えたいと。

でも、それは学者としての社会的生命を失いかねない危険な行為だった。

ファルコン・マイニング社は真実をねじ曲げても自社の利益を守ろうとする。

たとえば、ニムロディウム鉱床の成り立ちには、以前から多くの疑問がつきまとっていた。

当時、ニムロデ鉱山は《小天体の衝突によって、惑星深部の物質が表面に噴出した》が定説だったけど、それだと、ニムロデ鉱山から遠く離れた鉱区や、同じ恒星系の惑星にも少なからず存在する現象に説明がつかなくなってしまう。また、小天体が衝突したという割には、それを裏付ける物的証拠が何もなく、年代さえ測定できない。

にもかかわらず、ファルコン・マイニング社は「企業機密」を理由に部外者の立ち入りを許さず、学術調査にも協力しなかった。誰かが新しい学説を立てようとすれば、あの手この手で妨害し、御用学者を使って完膚なきまでに叩き潰した。それこそ大量のニムロディウムを含む鉱物が予期せぬ場所から出てこない限り、彼らは『小天体衝突説』を主張し続け、一切の反論を許さない。ニムロデ鉱山の希少性をアピールする為に、学会ぐるみで虚偽を働き、学術のみならず探鉱技術の可能性まで摘んでしまったのよ。

でも、別の見方をすれば、彼らの理論を突き崩すのは簡単だった。「存在してはならないもの」を彼らの眼前に突きつければいい。その証拠を得る為に、一部の地学関係者はアステリアに注目していたの。

その頃、アステリアは牛歩ではあるけれど、着実に調査が進んでいた。

トリヴィア政府は年に数回、専門家や技術者らを集めて調査団を組織し、ローレンシア島を中心に自然科学と産業の両面から可能性を探らせていた。

わけても一部で注目されていたのが、『海のニムロディウム』よ。

アステリアの海水には微量ではあるけれど、ニムロディウムが含まれている。ステラマリスの海水にも、一トンあたり数ミリグラムの微量金属として、マンガン、コバルト、バナジウム、リチウム、ウランなどが溶け込んでいるようにね。

それまでニムロディウムは、ネンブロットやトリヴィアのようなPAS第6恒星系に属する岩石型惑星に固有の物質といわれてきたから、PAS第9恒星系の海の惑星からも見つかったことで、これまでの定説が覆る可能性が出てきたの。もしかしたら、みなみのうお座星域にとどまらず、宇宙の広範囲に普遍的に存在する物質ではないかと。

それに『自然界ではニムロディウムは酸化物として存在し、単体では存在しない』が定説だったけど、アステリアには全く意外な形で賦存するかもしれない。海水だけでなく、海底の堆積物や火山性の硫化物、噴気孔のガスや温泉の沈殿物といった形で。

もし、それらがニムロイド鉱石のように複雑な還元プロセスを必要とせず、有害な廃棄物も出さず、高純度のニムロディウムを精製できるとしたら、世紀の技術革新よ。精錬以前に、採鉱の手法そのものを変えてしまうかもしれない。

でも、その存在が科学的に証明され、ネンブロット以外でも採掘可能となれば、ファルコン・マイニング社は元より、ニムロディウム市場そのものが大きく変質してしまう。
たとえば、金(aurum)が海水から簡単に抽出できるとしたら、金の市場価値はもちろん、それを所有する人の資産価値まで暴落するでしょう。金はあくまで希少金属だから破格の値段が付くのであって、食卓塩ほどの価値しかないと分かったら世の中がひっくり返るわよ。

それと同じで、ニムロイド鉱石も、ネンブロットに限定された鉱物だからこそ価格も安定し、鉱山会社も金属会社も計画的な経営ができる。もし、あそこからも、ここからも、ニムロディウムが大量に採掘されたら、鉱山会社のみならず、製造業、物流、様々な業者が多大な影響を被るでしょう。

それゆえトリヴィア政府も、産業界も、「海のニムロディウム」の取り扱いには慎重だった。ニムロデ鉱山の価値を守る為、のらりくらりと学術調査を先延ばし、設備投資も縮小して、あの手この手でアステリアの開発を遅らせてきたの。

だからといって、科学者の探究心まで衰えることはない。

わけても、イーサンが参加していた『ジオサイエンス』という有志グループは地道に研究を続け、様々な仮定を打ち出していた。

ステラマリスと同じように、海が作られる過程で陸地の金属成分が水に溶け込んだのか、あるいは激しい海底火山や地殻活動によって、惑星深部の物質が海底面に染み出したのか。

アルにもよく話してたわ。アステリアの海底にも、マンガン団塊みたいにニムロディウムが堆積して、ユニークな鉱物を作り出しているかもしれないね、と。

【リファレンス】 アステリズム(星彩効果)

私もその他大勢の女性と同じく、宝石大好きです。
色やきらめきが……というより、惑星のダイナミズムを身近に感じられるからです。

しかし、鉱物学的に見れば、クロムやマンガンといった微量な金属元素の化学反応でしかありません。
ちょっとの匙加減で、グラム十円のものが何十万、何百万の価値に膨れ上がるんですね。

地球のみならず、他の惑星や衛星には、人類がまだ目にしたことのない鉱物がまだまだたくさんあると思います。
その中には、サファイアやルビーも凌駕するようなな、美しい鉱物も存在するでしょう。

未来のご婦人方は、衛星エウロパで採取された、水色の美しい宝石を身につけているかもしれないですよ。

大粒で美しい宝石の大半は王族に献上されてきました。
まさに富と権力の象徴です。
それを作り出した宇宙には何の意図もないのに。

ミステリアスな鉱物の数々。まさに宇宙の奇跡としか言いようがない。

宝石のスター効果(アステリズム)はこちらに詳しい解説があります。カボション・カットからどのように星彩効果が現れるか、図解で説明。

<スター石 Star stones と アステリズム Asterisum>http://www.nihongo.com/aaa/jewelry/stone/star/Star.htm

こちらの記事も参考になります。

スター効果(アステリズム) http://www.istone.org/asterism.html
美しい星彩効果が出現するメカニズムを分かりやすく解説。金属元素の妙です。

宝石の星彩効果について

サファイアに関しては、こちらの記事など興味深いです。加熱・非加熱の違い、インクルージョン、品質の見分け方などが掲載されています。
SUWA 宝石の公式サイトより。私には一生縁がなさそうな高価な宝石の写真も多数掲載されています。
宝石は美しいだけでなく、鉱物学的にも本当に奥が深いのです。

http://www.suwagem.com/jp/dictionary/quality/book2-14/3.html

サファイアの加工について

こちらは、様々な種類のインクルージョンが紹介されています。鉱物大好きになります。

http://srilanka-jewels.com/index.php?main_page=inclusion

様々なインクルージョンについて

こちらは光源によって星彩効果が現れる様子を撮影。溜め息の出る美しさ。1個、いくらぐらいするのでしょうか??

こちらはインクルージョン入りのカラーチェンジド・ガーネット。
光の当て方によって、ほのかに紫色が浮かびます。

こちらは非加熱のアレクサンドライト。
光源によってパープルからピンクに色が変わります。
着色ではありません。
宝石に含まれる微量な金属元素とカッティングによって美しい色を醸し出します。

紛争ダイヤモンドのドキュメンタリー。
高価な宝石は決して地元民を幸福にしません。

第四章 ウェストフィリア・深海調査 Googleブックスで試し読み

火山島ウェストフィリア近海の海底鉱物資源の探査に乗り出したファルコン・マイニング社はヴァルターに深海調査をオファーする。潜水艇パイロットの矜持から引き受けるが、ファーラー社長の介入で現場の士気はガタガタ。しかし海洋学者やオペレーターらの真摯な探究心により、次第にチームは一丸となる。そして未知の海底で目にしたものは……。
Googleブックスで試し読みできます。

e-book & note magazine
海洋小説 《曙光》 MORGENROOD 試し読み
なぜあなたの恋は上手くいかないのか

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