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【作品詳細】 海洋SF MORGENROOD 《曙光》 

海洋SF小説 MORGENROOD 《曙光》 は、1995年、「海底鉱物資源」と「海洋都市(清水建設のマリネーション構想」に着想を得て、資料収集を始め、2017年9月にKindleストアよりリリースしました。
小説のジャンルは『海洋SF』ですが、人間ドラマに重点を置いた文芸作品です。
読者の意表をつくようなドンデン返しや謎時の要素はありませんが、現存する海洋科学や建築・土木の基礎知識を取り入れ、リアルに仕上げた本格SFです。

この作品は、日本の深海研究の第一人者である、堀田宏先生に献呈しています。

目次

物語

西暦末期、無人探査機『パイシーズ』が、みなみのうお座星域より一つの鉱石を持ち帰る。そこに含まれる稀少金属『ニムロディウム』によって、宇宙開発技術は劇的に向上するが、世界最大のニムロデ鉱山がファルコン・マイニング社の手に落ちたことから、恐怖と寡占による一党支配が始まる。

マイニング社の横暴に風穴を開け、幾多の鉱業問題を解決する為に、特殊鋼メーカーの雄、アル・マクダエルは前人未踏の海底鉱物資源の採掘に挑むが、採鉱システムの完成を前に、チームリーダーの失踪という憂き目に遭う。

急遽、代役を捜し求めるが、紹介されたのは半年前に解雇された潜水艇のパイロット、ヴァルター・フォーゲルだった。半信半疑で身上調査していたところ、パスワードでロックされた『リング』の鳥瞰図を覗き見てしまう。それは大海原に直径15キロメートルの二重ダムを築き、内部の海水をドライアップして、海底面に都市空間を創出するというアイデアだった。

これこそ惑星表面積の97パーセントを海洋で占められた惑星《アステリア》の未来を変えると確信したアルは、早速、ヴァルターに面会し、アステリアに連れ出すことに成功するが、アルの愛娘、リズが彼に一目惚れしたことから、アル自身の運命のシナリオも微妙に狂い始める。

果たして、海底鉱物資源の採掘はファルコン・グループの一党支配に風穴を開け、アステリアの未来を変えるのか。
二人の恋と『リング』の行方は――。

Kindle ストア

本作は、Kindle Unlimited(読み放題)で公開中。冒頭の試し読みもできます。

章立て

第一章 運命と意思

宇宙文明の根幹を成す稀少金属《ニムロディウム》。権勢を振るう鉱山会社ファルコン・マイニング社の寡占に打ち克ち、真の自由を勝ち取る為に、特殊鋼メーカーの雄、アル・マクダエルはニムロディウムを含む海底鉱物資源の採掘に挑む。 だが、プロジェクト・リーダーの突然の失踪により、アルは急遽、潜水艇のパイロットであるヴァルター・フォーゲルをスカウトする。その過程でヴァルターが密かに描く円環の海洋都市『リング』を目にしたアルは、これこそ惑星アステリアの未来を変えるアイデアと確信し、ヴァルターを連れ出すことに成功する。『リング』には、故郷の大洪水で命を落とした土木技師の父親との思い出と永劫回帰の願いが込められていた。タイトル一覧

第二章 採鉱プラットフォーム

アステリアの海上プラットフォームでは、水深3000メートルの海底からニムロディウムを含む海台クラストの採鉱に向けて、急ピッチで準備が進んでいた。ヴァルターは潜水艇での接続作業を任されるが、古参スタッフと意見が合わず、水中作業にも自信がない。そんな彼を優しく励ますのがアルの愛娘リズだった。いつしか二人は心惹かれるようになる。タイトル一覧

第三章 海洋情報ネットワーク

鉱山会社ファルコン・マイニング社の一党支配に対抗し、海の公益を守る為、海洋情報データ共有サービスの構築を試みるが、自治体や企業の思惑に翻弄され、実現は困難を極める。ヴァルターとリズの関係も次第にぎくしゃくし、ついに喧嘩別れに。そこに又従妹を名乗るオリアナが現れ……。タイトル一覧

第四章 ウェストフィリア 深海調査

ファルコン・マイニング社を機関とするウェストフィリア開発公社は北方の火山島ウェストフィリアの資源探査に乗り出す。ヴァルターは深海調査の要請を受けるが、氷に閉ざされた謎の火山島には、青い貴石をめぐる悲話があった。ファルコン・マイニング社の私利私欲の為に、虚偽の報告を強要され、ヴァルターは科学者の良心と脅迫の狭間で揺れ動くが、深海での不思議な光景が彼の迷いを払拭する。タイトル一覧

第五章 指輪

ウェストフィリアの深海調査はアステリアの人々に深い感銘を与え、ヴァルターとリズの絆もいっそう深まる。しかし、二人の幸福を嫉む者が巧妙な罠をしかけ、アルに嫌疑が掛けられる。ヴァルターは一人の市民として公聴会で証言するが、二人の関係は複雑だ。そんな中、アルは有名議員の息子との見合いを画策し、リズは心ならずもMIGの後継者として公の場に立つ。タイトル一覧

第六章 断崖

社会の牽引役を失ったアステリアでは、市民の混乱を尻目に、巨大海上都市『パラディオン』の建設に向けて大きく動き出す。ヴァルターとリズはそれぞれの立ち位置から懸命に働きかけるが、強硬な勢力の前に抗う術もない。そんな中、悲惨な事故が生じ、断崖絶壁に立たされたヴァルターの目に映ったものは…。タイトル一覧

キャラクター紹介

アル・マクダエル

特殊鋼メーカー『MIG』のカリスマ経営者で、「拾いの神」の渾名を持つ。ファルコン・マイニング社に最愛の者を傷つけられた恨みもあって、アステリアの海底鉱物資源の採掘に乗り出すが、開発の過程で社会的使命に目覚め、アステリアの産業振興に尽力する。周囲には賢哲の人と仰ぎ見られ、信望も厚いが、娘にはめっぽう弱く、高価なスポーツカーやプリンセス人形を買い与える親馬鹿な一面も併せ持つ。四歳年上の姉にも頭が上がらない。本作では『運命』の象徴。タヌキに似た風貌で、陰の愛称は「タヌキの父さん」。

ヴァルター・フォーゲル

本作の主人公。ネーデルラントの干拓地に生まれ育ち、土木技師の父親と、エクス=アン=プロヴァンスに続く高貴な血筋の母親をもつ。
四カ国語の複雑な言語環境に育ち、難読症やコミュニケーション障害を呈したことから、子供ながらに将来に絶望し、希死念慮に憑かれるようになる。
13歳の時、大洪水で父親と生家を亡くし、顔が歪むほどの心的外傷に陥るが、潜水艇のパイロットを志し、故郷の復興ボランティアに打ち込む中で、心の傷を克服しようとする。意思が強く、行動的だが、「見かけによらず、ノミの心臓」と喩えられる繊細さも併せ持つ。
ハンサムだが船乗りゆえに女性に縁が無く、「最初から好きでないのはお互いさま」を免罪符に港の女性と一夜限りのお付き合いを繰り返す。
帰る場所を持たず、三度の食事を目当てに船に居着いていることから、『さまよえるオランダ人船長』と呼ばれる。

エリザベス・マクダエル

『リズ』の愛称をもつ、アルの一人娘。美人で聡明だが、男性経験ゼロで、自他とも認める『パパっ子』。お伽噺やTVドラマが大好きで、憧れの人は「キャプテン・ドレイク」。ドレイクを演じた俳優に似ているという理由で、ヴァルターに一目惚れし、アルの反対を押し切ってアステリアに居着く。漠然と自立に憧れていたが、ヴァルターと行動を共にし、アステリアの現実を目の当たりにするうちに政治に目覚め、海洋開発財団の理事長として積極的に発言するようになる。

グンター・フォーゲル

カールスルーエ出身の土木技師。幼少時は内気で、火山学者の父親に気兼ねする日々だったが、ネーデルラントのアフシュライトダイク(締め切り大堤防)を目にして、人間の意思の力に打たれ、治水に携わるようになる。ワーグナーの熱烈なファンでもあり、英雄ジークフリートの如く、高貴な家の娘であるアンヌ=マリーを手に入れる。息子ヴァルターの言葉の問題に心を痛め、救いを求める過程で、ニーチェの永劫回帰の思想を知り、「魂の幸福とは、人生に『よしもう一度』と言える気持ち」と説くようになる。大洪水の夜、決壊寸前の堤防を守りに戻って、命を落とす。

アンヌ=マリー・デュボワ

ネーデルラントに旅行中、グンターと恋に落ちる。実家はエクス=アン=プロヴァンスの名家で、裕福な婚約者もあったが、グンターと駆け落ちし、干拓地フェールダムの運河沿いの家で暮らすようになる。グンターの死後、ヴァルターを連れて故国フランスに戻るが、生活に困窮し、かつての婚約者と再婚する。一見可憐だが、本質は戦乙女(ワルキューレ)で、人生の困難に立ち向かう気丈な母親。聡明で、教養も深いが、男に無知で、思春期のヴァルターに対する接し方が分からず、母子関係をこじらせる。みなみのうお座にまつわる秘密の隠し財産を持つ。息子の結婚が生き甲斐。

セス・ブライト

アステリアでアル・マクダエルの片腕を務めるクールな専務。「僕は誰の味方でもない」というスタンスで、アル、ヴァルター、リズ、その他の人間関係のバッファー役となる。実は壮絶な生い立ち。

ロバート・ファーラー

ファルコン・マイニング社の社長。『ネンブロットの蛇』と恐れられた父ドミニク・ファーラーの後を継いでマイニング社のトップに立つが、女好きで、詰めの甘い性格。

フランシス・メイヤー

世界的に名の知れた天才肌の建築家。実家は大手観光グループのオーナーで、政財界に幅広い人脈を有する。才能豊かで、作品にも定評があるが、性格はイタチのように小心で、プライドも高い。干拓地の再建案について、素人のヴァルターにけなされた事を恨み、アステリアでは富裕層向けの海上都市『パラディオン』の是非をめぐって、再びヴァルターと火花を散らす。

マックス・ウィングレット

アステリア行きのコンパートメントで同室になった熟練の施工管理士。面倒見のいい親分肌で、ヴァルターのことも大らかな気持ちで見守る。現実主義で、冒険はしないタイプだが、後にリング・プロジェクトの指南役となる。ブラウンエールとコメディが大好き。

エヴァ・ウィングレット

マックスの妻で、リゾートタイプの住宅設計を得意とする建築デザイナー。人間の機微に通じた心優しい楽天家で、リズとヴァルターの恋を応援する。

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(20代OLです、東京で会社員をしています、等)

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