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美しいものへのあこがれが、どのように幸福を汚してゆくか

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「白雪姫」のおかあさんが、鏡を見ながら「この世で一番きれいな人は誰ですか」と訊ねるような美しいものへのあこがれが、どのように幸福を汚してゆくかは、七人のこびとでなくとも知っている」

幸福論 (角川文庫)

『この世で一番きれいな人は誰ですか』という問いかけは、美意識ではなく、自己顕示であり、支配欲である。

美に対する理解から美しいものを求めるのではなく、グラビアの美女みたいに「誰よりも美しければ、権力を得られる」という野心が源にある。

他を負かしたい、認められたいという欲望から美を求める気持ちが己も周りも滅ぼすのは言わずもがな。

それは美に限らず、善、知、友、技、すべてにおいて言えることである。

*

『幸福論』の「肉体」という章に掲載されている全文

冗談(3)

私の口ぐせは、運のわるい女はきらいだ、ということである。なぜなら運の悪い女は、たいてい美しくないからである。ジョルジュ・バタイユはその「無神学大全」の中でえ、「美は幸運によってみがかれる」と書いている。それは運の祝福――そして暴力的なまでの和合への衝動によって美を獲得するということなのだが、美しくありたいと願う女ほど幸運にあこがれている。
そして、運命というのは神の名をかりた掠奪行為であるから、同時に人の不運をあてにするようになっていく。
幸運への欲望をいだくものは、幸福とは遠いところにおかれる。
なぜなら「幸福論」は、究極的には運命の支配の超克であって、汎神論よりは科学でなければならないからである。
「白雪姫」のおかあさんが、鏡を見ながら「この世で一番きれいな人は誰ですか?」と訊ねるような美しいものへのあこがれが、どのように幸福を汚してゆくかは、七人の小人でなくとも知っている。

*

しかし、それにもかかわらず、現実の中では私たちは「知る」ことにあこがれて、賭けようとする。運命の支配は、見えない「時」の翼をひろげていて、わたしたちの「幸福論」がアドリブ的に、現実に即していこうとすれば、「幸運」や美の力を借りずにはいられないということもまた真実なのである。ダイアローグとモノローグのあいだを断ち切ってしまっては、肉体からの「幸福論」を説き起こしてゆくことは難しいであろう。

『肉体』の章の冒頭に「幸福と肉体との関係について考えることは、きわめて重要なことである。なぜなら、一冊の「幸福論」を読むときでさえ、問題になるのは、読者の肉体のコンディションということだからである」とあるように、ここでは、肉体が精神に及ぼす影響について、走れメロスや、若尾文子や、マリリン・モンローを引き合いに出して綴られている。人間、見かけじゃない、といっても、肉体の有り様(美か醜か、健康か不健康か、痩せ型か肥満か、等々)が精神の持ち方に多大な影響を与えるのは明白だからだ。

その中で『美』に関しては、運に左右される部分が大きい。こればかりは持って生まれた顔形で、本人には選択することも、修正することもできないからだ。

ところで、美を求める人は、何をもって自身の美を認識するかといえば、「不美人」という比較対象だ。「不美人」という存在があるから、「美人」も引き立つ。
白雪姫のおかあさんが求める「世界で一番の美」は、比較対象の上に成り立つ美であり、自身の心の中で愉しむ美とは異なる。
ゆえに、『この世で一番きれいな人は誰ですか』という問いかけは、絶え間ない競争や劣等感をもたらし、決して本人を幸せにしないのだ。
見かけの美しさが運なら、自身の心の中に美を見出すのは知恵だから。

※ この一文は両手いっぱいの言葉―413のアフォリズム (新潮文庫)にも収録されています。

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